美洲野牛

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美洲野牛(学名:Bison bison;英文名:American bison):又名美洲水牛或犎牛,是北美洲体型最大的哺乳动物和世界上最大野牛之一。也是一种比较凶悍的动物,体重可达1000千克,头上长有一对向上弯曲锋利的双角,即使面对最富攻击性的捕食动物,也毫不退缩。它们长有深暗的栗子褐色毛发,有如同小丘一样的大肩膀。在种群之内,各自的公牛形成一个集体并保卫族群中的母牛,在6-9月期间是美洲野牛的繁殖期。每头母牛每年能诞生一头小牛。
尽管体型庞大,仍可维持每小时60公里的奔跑速度。主要群体由雌牛和幼牛组成;雄性会另外组成单身汉群,只有交配时才会聚集在一起。食草动物,平时以嫩茎晘草为食,无领域性。大量集体居住在美国和加拿大的大平原,由加拿大远北的大奴湖至南面的墨西哥,再由俄勒冈州东部至大西洋一带。
美国第44任总统奥巴马2016年5月9日在一份法案上签字,从而正式确立美洲野牛为美国国兽
(概述图片参考资料来源: [1] 
中文学名
美洲野牛
拉丁学名
Bison bison
别    称
北美野牛
动物界
脊索动物门
亚    门
脊椎动物亚门
哺乳纲
亚    纲
真兽亚纲
偶蹄目
亚    目
反刍亚目
牛科
亚    科
牛亚科
美洲野牛属
美洲野牛
亚    种
森林亚种、草原亚种 [2] 
命名者及年代
Linnaeus, 1758
英文名称
American bison

美洲野牛物种学史

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美洲野牛是北美洲的新移民,它们源自欧亚大陆的欧洲野牛,后来迁移至白令海峡。在冰川纪,大量的水流被冻成冰川,导致海平面下降,露出了亚洲和美洲之间的白令海峡的洋底大陆。有许多亚欧大陆上的动物就通过这块洋底大桥横渡到美洲,野牛也是其中之一。到了1万年前,气温又开始上升,冰川融化,整个白令海峡又被海水淹没。大概于10,000年前,美洲野牛取代了当时数量庞大的移居者——西伯利亚野牛。长角野牛的绝种被认为是因为生态系统的改变,克洛维斯石器文物的发展和相关技术而引致的猎杀,和不断进步的捕猎技能所致。在同一时期,其他巨型动物消失和被适应力较好的移居的欧亚动物所取代。美洲野牛,学术上来说是这些动物的其中一类。 [3] 

美洲野牛形态特征

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美洲野牛
美洲野牛(11张)
美洲野牛体长2.1-3.5米,肩高1.5-2.0米,成年体重350-1000千克。头部和前半部巨大,肩膀犹如高耸的驼峰,脖子短粗健壮,头部体积大并有宽阔的前额,雌雄野牛均有短而弯的角,可作为战斗和防御之用。美洲野牛长得有一点像家养的乳牛,肩部长满了长而蓬松的粗毛,沿头部,颈部,肩部和前肢覆盖全身。冬天的毛长是深咖啡色,夏季则较轻薄和浅色。春天时,长在身体后部及下部的柔软茸毛会脱落。 [4] 
美洲野牛头、颈和前身的毛比欧洲野牛更长更密,躯体更矮些,骨盆也更小些,它的后身没有欧洲野牛那么发达。总的看来美洲野牛的躯体较欧洲野牛更粗壮些,躯体和四肢不如欧洲野牛的长。它们的嗅觉好而视觉差。 [4] 
雌性野牛个头比雄性小,驼峰也较小的,颈部略瘦,牛角也更为纤细。 [4] 

美洲野牛栖息环境

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草原亚种栖息在草原上,结成大群,有时上千只进行季节性迁徙。冬季向南方迁移寻找食物更丰盛的地区。春季向北方迁徙。森林亚种栖息于北美的寒带森林,不迁徙。 [4] 

美洲野牛生活习性

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美洲野牛大量集体居住在美国和加拿大的大平原,由加拿大远北的大奴湖至南面的墨西哥,再由俄勒冈州东部至大西洋一带。大群美洲野牛,在格雷特大平原上来回游荡。它们于冬季向南迁徙,夏季时又回到北方。它们是沿着被称为“野牛踪迹”的传统路线行进的。 [3] 
美洲野牛与欧洲野牛在外表上非常相似,但习性却发生了某些变化。欧洲野牛生活在森林中,以嫩枝叶和小灌木为食,而美洲野牛的草原亚种则是生活在草原上的食草动物。 [4] 
美洲野牛成群一起生活,它们经常在泥土中跋涉,喜欢土浴。把躯体在大石头和树干上磨蹭藉以除掉体外寄生虫。多在早晨与傍晚觅食,其余时间休息。遇到狼群袭击,奔跑的速度可达每小时60公里。食草,草和莎草是该物种的主要食物,其他如开花植物,木本植物的叶子,甚至地衣。在冬季,野牛通过挖掘厚厚的积雪,寻找下面埋藏的植物。 [4] 

美洲野牛繁殖方式

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美洲野牛在种群之内,各自的公牛形成一个集体并保卫家族集群的母牛,并且驱散向它们挑战的所有其他公牛。交配季节从6月至9月,高峰期在7和8月间。繁殖期的争斗时,两头成年的雄性美洲野牛打架的场面十分壮观,通常只在繁殖季节为了争夺与雌性的交配权而争斗,以大声吼叫,在尘土中打滚,继而摆动头部来摆开架式。这时,通常有一头野牛会让步,如果不让步的话,两头牛就会打起来,头对头部撞击,撞得一大堆的毛发在空中飞扬,接着相互绕圈,再突然转身前冲,试图用角刺伤对手。 [4] 
雌兽的怀孕期约为9个多月(270-285天),每胎仅产1仔。小牛会在第二年的春天出生,初生的幼仔的体色为淡褐色或赤褐色,三小时内,新生小牛就能够行走,小牛会由其母亲照顾约一年时间。一般3岁为成熟,野生野牛的寿命由18-22年,饲养的则有35-40年。 [5] 

美洲野牛分布范围

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原产地:加拿大(阿尔伯塔省、不列颠哥伦比亚省、曼尼托巴省、西北地区、安大略省、萨斯喀彻温省);美国(阿拉巴马州—地区灭绝、亚利桑那州、阿肯色州—地区灭绝、加利福尼亚州、科罗拉多州—地区灭绝、特拉华州—地区灭绝、哥伦比亚特区 -地区灭绝、佛罗里达州—地区灭绝、格鲁吉亚—地区灭绝、爱达荷州、伊利诺伊州—地区灭绝、印第安纳州—地区灭绝、爱荷华州—地区灭绝、堪萨斯州—地区灭绝、肯塔基州—地区灭绝、路易斯安那州—地区灭绝、马里兰—地区灭绝、马萨诸塞州—地区灭绝、密歇根州—地区灭绝、明尼苏达—地区灭绝、密西西比州—地区灭绝、密苏里—地区灭绝、蒙大拿州、内布拉斯加州—地区灭绝、内华达州—地区灭绝、新墨西哥州—地区灭绝、纽约—地区灭绝、北卡罗来纳—地区灭绝、北达科他州—地区灭绝、俄亥俄—地区灭绝、俄克拉何马州—区域灭绝、俄勒冈州—地区灭绝、宾夕法尼亚州—地区灭绝、南卡罗来纳州—地区灭绝、南达科他州、田纳西州—地区灭绝、德克萨斯州—可能绝灭、犹他州、弗吉尼亚州—地区灭绝、华盛顿—地区灭绝、西弗吉尼亚州—地区灭绝、威斯康星—地区灭绝、怀俄明州)。 [6] 
区域性灭绝:墨西哥。 [6] 
美洲野牛分布图 美洲野牛分布图

美洲野牛亚种分化

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美洲野牛(2亚种)
中文名称学 名命名者与年代
1美洲森林野牛Bison bison athabascaeRhoads, 1897
2美洲草原野牛Bison bison bisonLinnaeus, 1758
[2] 

美洲野牛种群现状

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欧洲野牛移居北美后迅速繁殖,生长很快,北美洲的气候和环境都非常适合于野牛的生长。然而当欧洲人移民到北美的时候,美洲野牛遭到了惊人的屠杀。人们枪杀了大约上千万只野牛。到1903年为止,北美大草原上只剩下二十一只野生野牛。1905年,当时的美国总统罗斯福颁法令,第一次将野牛等一批珍稀动物置于国家的保护之下。庞大的野牛群终于再次遍布北美草原,在许多国家公园都可以看到它们的踪迹。 [6] 
美洲野牛的野生天敌主要是灰狼和有毒的响尾蛇。尤其是幼龄的美洲野牛,会受到狼群在冬季的攻击,而响尾蛇会咬伤牛的脚踝,这种伤害对于小牛有时是致命的。 [6] 
19世纪初,美国境内的野牛数目大约有6500万头,但自从欧洲人踏上美洲大陆以后,这种大型动物的命运就永远的改变了。以前只有印第安人为了生活必需而捕杀为数不多的野牛。但后来,印第安人开始利用马帮助狩猎,有了这些随着欧洲移民一起进入美洲的强大代步工具,使他们猎杀野牛的能力大大提高。同时,他们也打破了只为肉食而捕猎野牛的传统,每当野牛在冬季换上的优质皮毛的时候,印第安人也会捕杀它们,剥取牛皮来交换更多的欧洲商品。这无疑加大了对野牛族群的压力,但这还并没有对它们构成真正意义上的威胁。直到1870年,当人们发现不仅冬季的皮毛可以用来做衣服,在任何季节的野牛皮也能制成很好的皮革后,猎人们开始大量捕杀野牛。到1872年,仅仅在南部平原就有超过50万头野牛被射杀并剥皮。由于这种猎杀行为迅速蔓延,到1880年几乎所有南部的野牛都被捕杀。1882年黄石公园仅有23头,而到1890年,美国全境已经只剩下不到1000头美洲野牛了。 [6] 

美洲野牛保护级别

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列入《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》(IUCN) 2017年 ver 3.1——近危(NT)。 [6] 
列入《华盛顿公约》CITESⅡ级保护动物。 [6] 

美洲野牛文化内涵

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美洲野牛国兽

美国第44任总统贝拉克·奥巴马2016年5月9日在一份法案上签字,从而正式确立美洲野牛为美国国兽。成为国兽后,美洲野牛的地位已经与美国国鸟白头海雕比肩。
美国国会4月通过这项法案。法案起草者之一、众议员威廉·莱西·克莱评价美洲野牛的地位时说:“没有其他本土物种比这种高贵的动物更能讲述美国故事。”
奥巴马宣布美洲野牛为美国国兽 奥巴马宣布美洲野牛为美国国兽
美洲野牛从史前时代开始就生活在北美大地,是北美最大的陆地动物,成年公牛可达1.8米高,体重将近一吨。起初,数千万头野牛在这片土地上繁衍生息。它们与北美印第安人的生活息息相关,身体的各部分被用作食物、衣物、工具、建筑材料;它们还被印第安部落作为图腾
欧洲殖民者踏入北美后,野牛遭到大量屠杀,至19世纪末几近灭绝,仅剩几百头,最终受到严格保护,种群数量如今有所恢复。现在,美国内政部管理的国有土地上生活着大约1万头野牛,共分17个野牛群,分布在12个州。另外,有估计超过16万头私人饲养的野牛。
横跨怀俄明、蒙大拿和爱达荷三个州的黄石国家公园是唯一一处野牛从史前时代生活至今的土地。当初,不到50头野牛在这里受到保护,如今种群已经繁衍至大约4900头,是数量最多的纯种野牛群。
美洲野牛寿命为10至20年甚至更长。它们虽然身躯庞大,但是奔跑速度可以超过每小时50公里,而且转弯灵活,善于跳高,还是游泳好手。野牛是近视眼,不过嗅觉和听觉异常灵敏。
虽然名为美洲野牛,它们其实是“移民”。它们的祖先生活在亚洲南部,数十万年前跨越亚洲和北美大陆之间的陆桥进入北美。当初的野牛身体更加庞大。考古发掘的化石显示,它们两角尖端之间的距离可达大约2.7米。 [7] 

美洲野牛图腾

 在北美的印第安部落,特别是对于平原印第安人来说,野牛是一种神圣的动物和宗教的象征。印第安人会收集野牛头骨并细心装饰,作为部落的一种仪式象征物来膜拜。

美洲野牛钱币

 美国野生动物保护协会2012年开始推动把美洲野牛定为国兽。这种动物的形象先前已经深入人心,在5美分硬币的背面存在了25年;1912年以来一直被美国内政部用在印章上。

美洲野牛邮票

 北美大部分地区对野牛都很有好感。许多邮票、官方印章、旗帜、标志上都能见到北美野牛的身影。
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